O uso de sementes híbridas certificadas melhoradas e o bom manejo das culturas são a chave para o sucesso do agricultor

A principal diferença entre OPVs e variedades híbridas é que os híbridos foram aprimorados ao longo dos anos para produzir mais e se adaptar às condições locais. Enquanto os OPVs mantiveram o nível de desempenho conhecido na velhice. Nunca houve melhoria significativa do potencial de rendimento de OPVs. Pelo simples fato de serem polinizadas a céu aberto, mostra que não se pode realmente dizer qual é o potencial de rendimento das variedades. Já com a semente híbrida, os genitores dos híbridos são conhecidos e essas linhagens parentais foram especificamente escolhidas para formar uma combinação híbrida que garanta desempenho específico da planta de milho.
Well managed solid produces good seedlings

Fatos úteis

  1. Durante a era das Variedades de Polinização Aberta (OPV), isto é, um período até por volta de 1948, a produção anual de milho flutuou em torno de 1,3 toneladas/ha em níveis na África.
  1. Em 1970, o rendimento médio de milho nos EUA era agora de cerca de 6 toneladas/ha e em 2010 era de cerca de 12 toneladas/ha.
  1. O aumento global geral no rendimento foi impulsionado principalmente pela introdução de novas variedades híbridas e, ao longo dos anos, houve um notável aumento linear no rendimento
  1. Embora tenha havido um ganho significativo de rendimento dos programas de melhoramento, nos últimos tempos, os maiores aumentos no rendimento são atribuídos a práticas agronômicas melhoradas (com base em um estudo entre 2005 e 2018 por Rizzo et al., 2022). No mesmo estudo, as práticas agronômicas contribuíram com 39% de melhoria de rendimento, clima 48% e ganho genético 13%.
  1. Na África do Sul, o maior rendimento de milho registrado em 2019 foi de 23,47 t/ha por um agricultor na região de Kwazulu Natal. O alto rendimento foi resultado de ganhos tanto com o uso de sementes híbridas melhoradas quanto com boas práticas agronômicas.
  1. Hoje, o rendimento médio anual de milho em Moçambique está flutuando abaixo de 2 toneladas por ha. A taxa de adoção de híbridos é de cerca de 15%, o que significa que a maioria dos produtores de milho ainda está produzindo variedades locais não melhoradas e OPVs.

Que acções podemos tomar para melhorar a produtividade do milho? 

Propomos duas intervenções chave e importantes:  

  1. Uso de variedades melhoradas
  1. Boas práticas de gestão e custo-benefício 

Uso de Milho híbrido melhorado

A principal diferença entre OPVs e variedades híbridas é que os híbridos foram melhorados dos ao longo dos anos para produzir mais e se adaptar às condições locais. As sementes híbridas têm um nível de desempenho conhecido, pois as linhagens parentais são desenvolvidas especificamente para carregar características que melhoram certos atributos de desempenho. Considerando que os OPVs são polinizados abertamente – isso significa que no nível da planta, não se pode determinar as linhas-mãe e, portanto, não se pode conhecer o nível de desempenho da planta OPV. As variedades híbridas, como o cruzamento simples, geralmente são uniformes em atributos físicos e desempenho de rendimento. Teoricamente, se um agricultor tem uma planta que produz 250 gramas de grãos, ele pode extrapolar (quando todo o resto é igual) que em um campo que tem 50.000 plantas por ha, seu rendimento total será de 50.000 x 250 gramas = 12,5 toneladas/ha. Enquanto com OPV, a variação de desempenho de planta para planta é alta, mesmo quando tudo o mais, como as práticas de gerenciamento, é o mesmo.

Antes de 1948, o rendimento dos OPVs era de cerca de 1,3 toneladas por ha e ainda hoje a maioria dos OPVs mal produz acima de 2 ton/ha de rendimento médio. A pesquisa mostrou que houve um ganho significativo de rendimento devido aos programas de melhoramento desde o momento em que as sementes híbridas foram introduzidas. Alguns relatórios estimam um aumento médio de 100kg de rendimento por ano entre o período 1950-1980. Se assumirmos essa taxa de crescimento linear, então hoje (70 anos depois), deveríamos ter híbridos produzindo até 10 toneladas/ha. Chegamos a 10 toneladas/ha adicionando 100 kg/ano por 70 anos e somando as 2 toneladas/ha iniciais em 1950.

O nosso híbrido emblemático em Moçambique, PAN 53, tem potencial para produzir 10-12 toneladas por ha. Também temos a 30G19, variedade híbrida da Pioneer Seed que produz mais de 10 toneladas/ha. Antes de falarmos de boas práticas agronômicas, um agricultor que usa sementes híbridas tem vantagem no rendimento potencial do que um agricultor que usa OPVs. Em primeiro lugar, podemos demonstrar isso observando a rentabilidade da produção de grãos (Tabela 1, dados adaptados de uma Farma na África do Sul, para fins ilustrativos). A pergunta que queremos responder é: em que ponto de rendimento um agricultor provavelmente obterá lucro? E com baixo potencial de rendimento de OPVs, o agricultor pode produzir mais para atingir sua meta de lucro? A Tabela 1 demonstra que a lucratividade é uma função tanto do rendimento/ha quanto do preço do grão por tonelada. Na maioria dos casos, o preço do grão é influenciado pela oferta e demanda do mercado e um agricultor pode não ter controle do preço do grão de milho. A produtividade é influenciada por vários fatores, muitos dos quais estão no controle dos agricultores, como escolha dos insumos e custos dos insumos, área da terra e qualidade do solo, práticas de manejo, etc.

Na Tabela 1, podemos ver que quando o preço do grão é $ 125/ton (MZN 8.000) um agricultor obtém 25% de lucro quando o rendimento de sua fazenda é de 5 toneladas por ha. Com rendimento de 2 toneladas/ha, os agricultores têm 20% de perda. Já indicamos que o rendimento médio em Moçambique é de cerca de 2 toneladas/ha ou menos. Portanto, isso pode implicar que os agricultores estão geralmente produzindo grãos de milho com prejuízo, mesmo que o preço do grão aumente para $ 138/ton (MZN 9.000. tonelada (MZN 11000). O preço actual do milho em Moçambique ronda os 12 000 MZN ($184/ton; taxa de câmbio de $1: MZN65). A este preço, os agricultores obtêm 20% de lucro com uma produção de 2 toneladas por ha. Pode ser possível que os agricultores obtenham mais de 2 toneladas/ha de OPVs, mas devemos equilibrar isso com os custos de insumos usados, como mão de obra, fertilizantes e pesticidas. Usando o exemplo da Tabela 1, para produzir 2 toneladas, os agricultores gastam $307/ha (MZN 20000).

Também precisamos enfatizar que, embora tenha havido um ganho anual significativo de produtividade por meio do melhoramento, nos últimos tempos, esse ganho foi reduzido. A maioria dos agricultores está maximizando o rendimento por meio de boas práticas de manejo de culturas. Mas melhorar as práticas agronômicas em OPVs que já têm menor potencial de rendimento pode não funcionar melhor para os agricultores.

Tabela 1: Dados adaptados de uma fazenda no noroeste da África do Sul para fins ilustrativos. O rendimento e o custo podem diferir no ambiente de Moçambique. NB: As barras azuis indicam o nível de rentabilidade a determinado preço e rendimento. Os dados são para fins ilustrativos, pois inúmeras variáveis influenciam a lucratividade. Preços de insumos com base em dados de 2021.

 

Resumo

A diferença entre o agricultor que recebe 10 toneladas por ha e um agricultor que recebe 2 toneladas por ha pode ser atribuída às escolhas específicas que os dois agricultores fazem com relação à escolha de insumos e práticas de manejo.

Para alcançar o sucesso, os melhores agricultores do mundo implementaram três decisões principais:

  1. Adoção de tecnologia (bons insumos e mecanização)
  1. Boas práticas de gestão de culturas, incluindo aplicação correta da tecnologia
  1. Uso de boa assessoria técnica e empresarial para garantir que a agricultura seja um negócio lucrativo.
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